Eksoplaneedid

Planeedid, nagu liivaterad

>

Hiljuti võttis minuga ühendust raadiosaade nimega Texas Standard intervjuuks. Vahetult varem teatasid astronoomid, et leidsid veel 200 eksoplaneeti, mille ümber tiirlesid teised tähed, sealhulgas 10 umbes Maa suurust, lisades rohkem kui 2000 teadaolevale eksoplaneedile. Raadiosaate juht David Brown tahtis konkreetsetest uudistest veidi mööda vaadata ja esitada vähem lähedase küsimuse: miks peaksime sellest hoolima?

See on tegelikult suurepärane küsimus. Oleme üle ujutatud igasugustest uudistest ja teadusuudised võivad müra sisse kaduda, eriti kui see on juurdekasv uudised, mitte suur uus avastus, vaid midagi, mis lihtsalt lisab ja tugevdab juba teadaolevat.

Intervjuud saate kuulata saidil Texas Standard ; see on suhteliselt lühike.



Tahan sellest veidi rääkida, sest intervjuu oli lühendatud ja see on oluline teema.

Miks peaksime sellest uudisest või tõepoolest mis tahes teadusuudistest hoolima? Nagu ma intervjuus ütlesin, on see sellepärast, et me ei ole automaadid, kes kõnnivad mööda oma sünget elu ja loevad halle minuteid kuni surmani. Oleme mitmemõõtmelised olendid, kes on võimelised nägema ja tegema palju rohkem, soovivad kogeda imestust ja rõõmu ning oleme uudishimulikud meid ümbritseva universumi suhtes.

Näiteks kui leiame uue eksoplaneetide kollektsiooni, on see midagi enamat kui lihtsalt käputäie tolmuste vanade andmete viskamine nüüd veidi suuremale hunnikule. Peate ülevoolavusest mööda saama ja mõistma, mida me siin teeme: Kepler on loodud vaatama väikest taevalaiku, mille saaks hõlpsasti katta pöidlaga käeulatuses. Sellel laigul on 150 000 tähte ja nelja aasta jooksul on leitud üle 2000 planeedi. Kuid neid on sadu miljardeid galaktika tähti, miljon korda rohkem kui Kepler õpib.

Statistiliselt võib öelda, et iga Kepleri leitud planeedi kohta on galaktikas veel miljon, mis ootavad avastamist.

See on sügav teadmine, selline asi, mis täidab hinge, avab meele ja paneb meid ihaldama rohkem aru saada. Ainuüksi see on piisav põhjus taeva uurimiseks. See õhutab meie kirge ega erine sellest, mis ajendab meid looma suuri kunstiteoseid või mõtisklema kõige sügavamate filosoofiliste küsimuste üle.

On osa meist, kes soovib rohkem teada saada sellest, mis on väljaspool meid. Kui me vaatame ülespoole, kui me koolitame oma sajandeid kestnud tehnoloogiliste ja teaduslike ambitsioonide tulemusi taevas, leiame need vastused . See rahuldab vähemalt osaliselt seda, et sügeleb rohkem teada saada.

Kuid selles on midagi enamat. Need filosoofiad, need soovid ei eksisteeri vaakumis. Mõne jaoks nõuab selline uurimine rohkem materialistlikku hoogu.

Nende jaoks pange tähele, et motiveeritud omakasu mängib ka seda. Me oleme oma teadmiste kohaselt esimene tehnoloogiline tsivilisatsioon sellel planeedil ja oleme levinud kõikjal sellel kohal ja isegi piiratud mõttes selle kohal. Selle väljatöötamiseks välja töötatud tehnoloogia interakteerub Maaga, muudab selle pinda, atmosfääri ja ookeane ning mõned neist muudatustest ei pruugi meile kasuks tulla. Teeme ulatuslikku ülemaailmset katset ilma kontrollrühmadeta.

Saates satelliite Maale alla vaatamiseks, avastasime need muudatused ja osadega neist hakkama saanud . Kuid me ei mõista täielikult meie planeedi toimimist. Me uurime seda intensiivselt, kuid see on ainus proov meie planeedist saab Uuring. Oleks äärmiselt kasulik omada rohkem, et saaksime võrrelda ja vastandada oma kodumaailma käitumist nende omadega. Väljapoole vaadates leiame need teised planeedid, näeme, kuidas nad töötavad, ja saame seejärel rohkem teada oma planeetide kohta.

Need pole ainult sõnad. Need on tegelikud teod, asjad, mida me tegelikult ja tõeliselt teeme ja õpime, uurides teisi maailmu. Püüame vastata suurimatele küsimustele. Miks on asjad nii ja mitte teisiti? Miks me siin oleme? Mis ees ootab? Loodame aga vastata ka vahetumatele küsimustele: kuidas me oma planeeti muudame? Kui kiiresti me seda muudame? Mida me saame teha, et need muutused ei muutuks mürgiseks?

Kindlasti ei saa kõiki neid probleeme lahendada, otsides eksoplaneete või muul viisil. Kuid sama soov ja samad vahendid selleks - teadus - on kaugelt parimad teed, mida saame otsitud vastusteni viia.

Väljapoole vaadates vaatame sissepoole.

Üks asi veel. Intervjuus ütles saatejuht selle uue eksoplaneetide leidu kohta huvitavat: kui leiate liivatera ja siis veel sada liivatera ... kui teate, et seal on miljardeid, siis keda see huvitab ?

Iroonilisel kombel ei näita see analoogia seda, kuidas need avastused meid selle uudise juurde meelitavad. See näitab täpselt vastupidist.

Kujutage ette, et olete elanud kuskil isoleerituna, näiteks sügaval metsas. Te pole kunagi näinud liivatera, kuid olete mõelnud, kas need on olemas. Siis leiate ühe. Liiv on tõeline! See on kohutavalt oluline avastus ja sellel on sügavad tagajärjed. Ja siis leiate teise, järgmise ja järgmise ning koidab uus ilmutus: Liiv on tavaline . Ja kui teete neist hunniku, leiate, et mõned on selged, mõned poolläbipaistvad, mõned rohelised, mõned kollased, mõned mustad. Neid on erineva suuruse ja kujuga ning need koosnevad erinevatest materjalidest. Mida see teile ütleb?

Nii et uurite ja leiate rohkem liiva, mida rohkem vaatate. Näed veel ja veel, ja siis puude vahelt läbi murdes näed oma täieliku hämmastusega rannat, mis ulatub sinu ette, millest sa võisid enne ainult unistada.

Kuid isegi see pole midagi võrreldes sellega, mis asub väljaspool: an ookean , midagi, mida sa isegi ei saanud eostatud kohta. See on ilus, tume, avar, laiaulatuslik, selle liikumine köitev ja köitev. Ja isegi seda nähes saate aru, et näete ainult pinda. Mis all peitub?

Seda kõike seetõttu, et leidsite liivatera ja otsustasite rohkem otsida.

See see on põhjus, miks me otsime eksoplaneete. Ja sellepärast teeme teadust.

[Ülemine pilt: Hubble'i vaade meie galaktika keskpunkti poole. Siin on näha 150 000 tähte. Kui palju on planeete? Krediit: NASA, ESA, K. Sahu (STScI) ja teadusmeeskond SWEEPS ]



^